L’infinitif ou l’impératif en français ?

D’habitude, en français, on utilise l’impératif afin de donner des ordres, des consignes ou des conseils : 

  • Donnez-moi mon téléphone. 
  • Traversez la rue et tournez à droite. 
  • Vas-y ! 
  • Reste ici aujourd’hui et prends le train demain. 
  • Jouons au hockey.

Mais, avez-vous déjà remarqué certaines phrases comme celles-ci en français ? : 

  • Prière d’utiliser l’autre trottoir. 
  • Défense de stationner entre les lignes bleues. 
  • Débrancher l’appareil après usage. 
  • Tourner la vis vers la gauche. 
  • Ne pas enlever la pile. 

Ces phrases sont écrites avec l’infinitif, pas avec l’impératif.  

Mais pourquoi ?

L’infinitif est souvent utilisé lorsque les consignes sont impersonnelles ou distantes. Ça veut dire que le message n’est pas pour une personne en particulier et qu’il n’y a aucun but de vouloir créer un lien personnel avec le lecteur.  

Par exemple, en général on voit l’infinitif dans des modes d’emploi d’un appareil (1. Brancher le câble au téléphone. 2. Allumer le téléphone. 3. Prendre…), sur des panneaux (défense de fumer) et dans d’autres messages impersonnels similaires. 

Notez que lorsque l’infinitif est utilisé dans des consignes, il ne faut pas utiliser des adjectifs possessifs de la deuxième personne (vos, votre…) plus tard dans le message parce que tout doit rester impersonnel ! Dans le même ordre d’idées, on ne met pas « s’il vous plait » à la fin. Il faut utiliser l’impératif si vous voulez utiliser ces mots. 

  • Défense d’allumer son téléphone.

On voit l’infinitif un peu partout en ligne et sur des boutons manuels : 

  • Rechercher 
  • Publier 
  • Partager 
  • Enregistrer 
  • Monter 
  • Ouvrir 
  • Télécharger

Ici, l’infinitif est utilisé pour dire « il faut cliquer ou appuyer ici pour faire l’action indiquée ».  

Les recettes sont comme des modes d’emploi, donc on peut utiliser l’infinitif, mais on voit aussi l’impératif utilisé.

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