Le passé simple en français

Le passé simple est un temps de verbe un peu spécial en français. Il est à la fois important de le connaitre et pas très important en même temps. Je m’explique : 

Le passé simple n’est pas très important parce que…

On ne l’utilise pas dans la vie quotidienne ! C’est un temps de verbe qui existait à l’oral il y a longtemps pour raconter des évènements qui étaient très loin dans le passé (il y a des années, par exemple). Le passé composé était réservé aux faits récents (comme hier soir).  

Mais aujourd’hui, on utilise le passé composé (et l’imparfait et le plus-que-parfait) pour raconter toutes les actions dans le passé, qu’elles soient lointaines ou non ! 

Apprenez-en plus sur le déclin progressif du passé simple ici :  

http://bdl.oqlf.gouv.qc.ca/bdl/gabarit_bdl.asp?id=4209

Le passé simple est important parce que…

Il existe toujours ! C’est juste que, maintenant, le passé simple est réservé aux histoires de fiction à l’écrit. On le voit dans les contes (pour les enfants par exemple) et les romans.  

Si jamais vous voulez lire un roman en français (trouvez des idées ici : Littérature), il faut savoir reconnaitre les verbes dans le passé simple pour mieux comprendre l’histoire ! 

Le passé simple remplace le passé composé (il a la même fonction) dans les histoires de fiction : 

  • Elle entra dans la chambre et ferma la porte. (passé simple) 
  • Elle est entrée dans la chambre et a fermé la porte. (passé composé) 

On voit aussi parfois le passé simple dans la vie quotidienne dans quelques expressions soutenues, comme « Ce fut un plaisir… ».  

On peut reconnaitre la plupart des verbes en français dans le passé simple. On le voit surtout dans la troisième personne du singulier et du pluriel. 

Pour la troisième personne du singulier, on voit souvent la terminaison -a ou -it   

  • écouter = écouta 
  • aller = alla 
  • manger = mangea 
  • rendre = rendit 
  • finir = finit 

Pour la troisième personne du pluriel, on voit souvent la terminaison -èrent ou -irent

  • écouter = écoutèrent 
  • aller = allèrent 
  • manger = mangèrent 
  • rendre = rendirent 
  • finir = finirent 

Vous voyez, c’est facile de reconnaitre ces verbes parce que la racine du verbe reste similaire. 

Mais, c’est important d’être capable de reconnaitre quelques autres verbes irréguliers qu’on voit très souvent qui ont une forme un peu différente…   

J’inclus les conjugaisons dans la troisième personne du singulier et du pluriel. 

  • être = fut, furent 
  • faire = fit, firent 
  • avoir = eut, eurent 
  • pouvoir = put, purent 
  • savoir = sut, surent 
  • devoir = dut, durent 
  • mettre = mit, mirent 

Voici un tableau avec la conjugaison du passé simple :

Donc, comme vous pouvez observer, c’est important de connaitre le passé simple en français, mais juste pour être capable de reconnaitre les verbes si vous lisez une histoire.  

Il n’est pas très important de maitriser la conjugaison à l’oral parce que vous n’allez probablement pas en avoir besoin dans la vie quotidienne. Il faut seulement utiliser le passé simple si vous écrivez une histoire de fiction !

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